中华文明从哪里来?通过考古我们寻找答案

  核心提示:在凌家滩墓葬出土的文物当中,有玉板、玉龟、玉勺等一大批精美玉器,还有一件太阳纹的纹饰。总之,西坡遗址、陶寺遗址、王城岗遗址、新砦遗址、二里头遗址,中岳庙、嵩岳寺塔、观星台等“天地之中”历史建筑群等等遗址,都是我们中华文明中的一部分。

  在SELF格致论道讲坛上,作为新兴考古学的拓荒者,中国国家博物馆综合考古部主任杨林为我们讲述了中华5000年文明起源的考古证据。

  古老的传说不是空穴来风

  地球上的人类已经生存了几百万年,也有人说是几十万年,但无论如何,人类来到这个地球上创造了灿烂的人类文明。

  今天我要讲中华文明,它发生在中国这片土地上。

  我们中国人是从哪里来的?按照现在最新的研究成果,采用DNA测试的方法,据美国和很多国家的学者测定,我们的共同祖先来自于20万年前左右非洲大裂谷里的一支古老人类。

  但是也有一些学者,包括中国和很多其他国家的学者持有不同的观点,他们从现在发掘的古人类化石等证据,对东非大裂谷这支人类是唯一人类起源的说法提出了挑战。也就是说,我们中国这块土地上的人,也有可能是独立发展起来的一支人群,而且,这支人群创造了灿烂的中华文明和中国古代文化。

  大家知道埃及文明,它在几千年前非常发达,创造了金字塔和各种灿烂的文化。但是在发展了约2000年以后,它的文明消失了。位于中美洲的玛雅文明也是一样,它辉煌一时,但是经过几百年也消失了。唯独中华文明没有消失,延续至今。

  中国有很多古老的传说,到了5000年以后的今天,有很多实物证据证明了有些神话传说,特别是三皇五帝以后的故事都不是空穴来风。我们考古工作者就是要用发掘出来的实物来证明这一段历史。

  从“满天星斗”到“花团锦簇”

  在古代中国,也就是在传说时代以后,在中国版图内发展起来很多部落人群,大体上以黄河流域中游为中心,也就是今天的山西、河南这个区域为中心。周边从西北、甘肃、青海,到东北的辽宁、吉林,到南方的浙江和江苏,到四川盆地,围绕着黄河流域这个中心文明周边,形成了很多文明古国。

  像大家熟知的位于四川省广汉市的三星堆、陕西西安市东郊的半坡遗址、辽宁的红山等等都是这个时期,也就是距今5000年前后的古代王国。我们用一个比较形象的比喻来描述它们:5000年以前,在中国大地上像满天星斗一样存在着很多古代的原始部落;到了5000年以后,也就是我们的文明形成期,则是一派“花团锦簇”的局面,因为除了中心的华夏文明以外,在它的周边有齐家文化、红山文化、良渚文化、三星堆文化、金沙文化等等。

  很多科学家都是用一生的时间来做一两件事,我们这个团队也是这样。从2004年开始到2017年,我们用十几年的时间完成了国家科技部和国家文物局的一个科技支撑项目,叫做中华文明探源工程。目的就是要建立有确切历史证据和文物证据的中国考古学的编年史,来补充我们文献记载和传说时代的不足。

  “从这里看到了五千年文明的曙光”

  辽宁的牛河梁红山文化遗址,是从上世纪70年代就逐渐发现的一个重要文化遗址,距今5500年至5000年。遗址中发现了中国迄今为止最早的史前神殿“女神庙”,出土了女神像,还出土了大量精美的玉器,比如玉猪龙——像猪的头部、龙的身子,还有一些飞禽和动物形状的玉器。

  为什么我要特别说这个女神像和玉猪龙,还有这些玉器呢?因为它们的出现证明了在5000多年之前,这里有一个具有国家雏形的原始的文明社会。中国考古学会理事长、考古界泰斗苏秉琦先生指出:“牛河梁遗址坛、庙、冢群的发现,代表了我国北方地区史前文化发展的最高水平,她的社会发展阶段已向前跨进了一大步,从这里我们看到了五千年文明的曙光。”从这些出土的文物中,有对神的崇拜,有龙的传说,还有对美的追求,当然也有贫富的差距,这就标志着人类进入了文明的门槛。

  红山文化遗址出现了祭坛,它是用来祭祀祖先和对原始的山川、自然现象的崇拜,你看它的方形地基上边有圆形的祭坛,就和我们现在的天坛非常一致,代表天圆地方这么一个理念的传承。

  与红山文化遥遥相对,在淮河流域的安徽凌家滩,同样出现了神的形象、龙的形象、鹰鸟的形象。这种自然崇拜来自不同的族群,他们有的是对动物崇拜,有的是对飞鸟崇拜,也有对太阳崇拜。

  在凌家滩墓葬出土的文物当中,有玉板、玉龟、玉勺等一大批精美玉器,还有一件太阳纹的纹饰。大家可能对良渚文化、红山文化、仰韶文化听得较多,凌家滩是最近几年才发现的,它证明了淮河流域也是我们中国文明起源的一个重要区域。

  发达的原始社会为城市建设打下基础

  刚才提到了良渚文化,它在我国的太湖流域,这个区域也是中华文明重要的起源地之一。

  良渚遗址出土的玉琮,上面的纹饰主题是神人兽面纹。把人和动物抽象为一体,把精美的玉器作为随葬品,表现出这个族群对原始人类和对原始神的崇拜。良渚出土的玉钺也有很高的价值。权杖上端那个斧头一样的东西叫“钺”,它是一种权力的象征,只有这个族的首领或者是族长才能使用或者掌握它。

  良渚遗址的经济社会和城市建设非常发达。山边有一个拦水坝,还有城墙,所以良渚遗址是一个非常发达的原始社会。而且,这个王国里的人有详细的分工,有制陶的人,有种田的人,还有住在高大宫殿里的人群,总之,当时的社会出现了贫富分化。

  良渚社会开始进入文明社会,重要标志就是在它的城里和郊区都发现了大面积的稻田。我们今天吃的大米是中国一项重要的发明,从目前的科学分析来看,大概在8000年前左右,我们中国人就开始驯化和培植稻谷。

  在良渚遗址里,发现了一个人走在田野里的脚印,还发现了水稻田的田埂遗迹。考古工作者把几千年留下来的淤泥清掉,这个田埂就完整地呈现出来了。

  同样,在我国的陕西榆林地区,最近发现了一个山城。它有与良渚、凌家滩和红山一样的玉器,也就说明它的文明程度和他们是相同的,而且它有非常坚固的城墙。因为这个区域处于农牧交错地带,农业民族和游牧民族的频繁战争,迫使这里的先民把城墙修得非常坚固高大,基本的防御性瓮城和城市的城墙马面这种设计已经出现了,这为后来的城市建设打下了基础。

  “我们这里可能就是最早的中国”

  与中国古代神话传说年代最接近的,是尧舜禹时代的尧都。

  最近,陶寺遗址经过科学的论证,多数学者认为,陶寺遗址有可能就是我们传说中尧帝的都城。它其中发现了一个陶器,上边有文字,这个文字就是“文化”的“文”。遗址中出土了大量玉器。陶寺遗址中还有一个非常完整的观象系统,可以用它来记录古代的四季,比如春分、夏至,用它来观测计时。

  陶寺遗址是去年全国十大考古重要发现之一。用陶寺遗址当地考古队领队的话说,“我们这里可能就是最早的中国”。但是陶寺遗址的位置还是偏北了一些,是在山西中部的襄汾县。更靠近黄河的,还有一个二里头遗址。

  二里头遗址位于洛阳盆地东部的偃师市境内,距今约3800——3500年,相当于古代文献中的夏、商王朝时期。二里头遗址代表着中国古代最早最完整的城市和文明,因为它有明显的大型宫殿群,有十字街。中国城市建设中十字街的这种布局,是从二里头开始的。二里头出土了大量陶器、青铜器、玉器、漆器、绿松石等文物,发现了铸铜作坊遗址,还有宫廷礼志等元素。

  这些说明了二里头时期,文明已经达到了一个非常高的程度。所以,也有人说,二里头遗址就是我们最早的中国。那个时期我们五谷丰登、六畜兴旺,是当时文明发达的一个标志。

  从二里头一直到建立秦始皇帝国,中国最后形成了今天的版图和基本的文化内涵。

  总之,西坡遗址、陶寺遗址、王城岗遗址、新砦遗址、二里头遗址,中岳庙、嵩岳寺塔、观星台等“天地之中”历史建筑群等等遗址,都是我们中华文明中的一部分。

  之前说的四川三星堆文明,有人说那是天外来客,是外星人创造的,因为它和中国的传统文化不是很相像。目前它的来源我们正在研究,确实,它有很多的因素与中原和西边少数民族文化有联系,但是我们也把它放入我们中华文明的起源之一。

  “中国”这两个文字,最早出现在西周青铜器“何尊”的铭文中。另外,在新疆和田地区民丰县尼雅遗址出土的一件织锦上,也明确地写着“五星出东方,利中国”这么一句吉祥语。

  从最早的中国走来,我们正在走向更强大的未来。
责任编辑:小明
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