如何理解孟子的性善论

  作者:上海师范大学哲学系教授、华东师范大学现代思想研究所研究员  郭美华

  “人之初,性本善”不仅是一个抽象思辨的哲理问题,而且更是一个切实践履的自觉行动问题。

  孟子性善论是传统儒家哲学的一个基本命题。一定意义上甚至可以说,它是传统儒家哲学的一个信仰,乃至于后世儒学一说起荀子性恶论便谓“大本已失”。不过,性善论的具体含义一直以来并没有得到清晰而确切地揭示。

  实际上,孟子哲学的所谓性善,是与心连在一起加以论述的。在《孟子》中有两段相关文本,第一段出现在《公孙丑上》,其中提到“人皆有不忍人之心……恻隐之心,仁之端也;羞恶之心,义之端也;辞让之心,礼之端也;是非之心,智之端也”。

  这里面,如何恰切地理解“端”,成为合理、准确地理解孟子性善论的关键和基础。赵歧注说:“端者,首也。”孙奭疏说:“孟子言人有恻隐之心,是仁之端,本起于此也。”孙奭疏把赵歧所注“端为首”解释为“本”,从而把问题推向了一个歧义之处,即端究竟是本还是末?

  《说文解字》说:木下曰本,从木,一在其下;木上曰末,从木,一在其上。从字义本身来看,“端”是在上者,而非在下者。端作为在上之初生,就是已然有所绽放的端芽或萌芽。孙奭疏把赵歧注的“首”理解为“在下之本”,意义恰好反了。

  端作为已然萌发之芽,是仁义礼智之具体道德的源初展开。但是,在对端的理解中,不少人还是坚持以“种子说”来解释“端”。这样的理解,离孟子的性善论有很远的距离。

  孟子所谓“今人乍见孺子将入于井”而“皆有怵惕恻隐之心”,实质上仅仅是说在此具体情境下,有自然而然的道德心理意识活动。从“道德心理意识活动”出发,并不能必然地推论出一个良知或良心实体。

  由此,我们可以看到在《孟子》中第二段相关说法。在《告子上》中,孟子不再说“端”,而直接说“恻隐之心,仁也;羞恶之心,义也;恭敬之心,礼也;是非之心,智也”。朱熹认为,“前篇言四者是仁义礼智之端,而此不言端者,彼欲其扩而充之,此直因用以著其本体,故言有不同耳”。朱熹仍然强调所谓本体,显然错失了性善的真意在于活动或行动自身的自为展开。

  事实上,“端”可以是由种子生发出来,也可以由整棵树生发出来。无论是种子所发之萌芽,还是整棵树所发之萌芽,都与大地、天空、阳光和水分等相联系而成为一个整体。将“端”理解为具体的种子,就使“大地、天空、阳光、水分”之整体被遮蔽了。

  对此,现代新儒家有所见。唐君毅就认为:“孟子言性,乃即心言性。”徐复观提出,心在摆脱生理欲望的裹胁时,自然呈露出了四端的活动。并且,这四种基本活动形态,虽然显现于经验事实之中,但并不为经验事实所拘限,而不知其所自来,于是感到这是“天之所与”,亦即是“人之所受以生”的性。

  总之,作为道德哲学的性善问题,“人之初,性本善”不仅是一个抽象思辨的哲理问题,而且更是一个切实践履的自觉行动问题。
责任编辑:小萌
扫描此二维码,分享到微信
中国文物网版权与免责声明: 一、凡本站中注明“来源:中国文物网”的所有文字、图片和音视频,版权均属中国文物网所有,转载时必须注明“来源:中国文物网”,并附上原文链接。 二、凡来源非中国文物网的新闻(作品)只代表本网传播该信息,并不代表赞同其观点。 如因作品内容、版权和其它问题需要同本网联系的,请在见后30日内联系邮箱:editor@wenwuchina.com
相关推荐
  1. 西汉的未央宫
    1287 次浏览
  2. 馆藏汉代玉器欣赏
    3630 次浏览

月度排行

  1. 1三羊铜罍
  2. 2山西警方展出4431件追缴珍贵文物
  3. 3世界最大淡水珍珠在荷兰240万成交
  4. 4长江源区通天河流域发现大批古岩画 最早距...
  5. 5[北京]中轴线申遗:部分重点文物内居民年...
  6. 6和县万元村发现“莲花座”文物
  7. 7庞贝古城考古新发现:火山碎石下发现一具较...
  8. 8意大利贝利尼家族259件艺术真品抵杭
  9. 9无问东西 — 从丝绸之路到文艺复兴
  10. 10故宫文物医院首次面向公众试开放

新闻速递

  1. 青铜贮贝器:青铜铸造的无声史书
  2. 匈牙利当代艺术展亮相中国美术馆
  3. 中国瓷艺术展在突尼斯举行
  4. 陕西石峁遗址发现4000年前口弦琴
  5. 加拿大翰墨卿风国际艺术展多伦多举行
  6. 第二届海南(国际)原创艺术展在海口启动
  7. 汉代“七女为父复仇”图像解读

专题视点MORE

  • 原创推荐MORE

    1. 巧手做胸针 温情扣心间-传统饰品制作活动在93号院...
    2. 最有文化的六一儿童节礼物就在93号院博物馆
    3. 匠心传承绘兔爷-93号院博物馆走进龙泉社区
    4. 文化和自然遗产日:让孩子们推动非遗创新
    5. 聚焦“文化和自然遗产日”:非遗探究式课程对学习力的...
    6. 相约“文化和自然遗产日”:见证孩子们的文化“蜕变”
    7. “古饰今生-中国传统饰品艺术展”开幕式在93号院博...
    8. 寻找胡同里的春天-史家小学传统文化体验走进93号院...
    9. 佛魂归来——画家张晋峰给天龙山石窟佛像成功“补位”
    10. 飞虹渍——一只茶杯的传奇

    精彩图片MORE

    1. 广西贵港考古大发现:旧城区挖出汉代护城壕
    2. 工笔山水的意境美
    3. 天津博物馆馆藏中国古代书画
    4. 广东省博物馆馆藏清代瓷器

    精彩视频MORE

  • 论站新帖MORE

    1. 首页
    2. 专题
    3. 图片
    4. 视频
    5. 原创
    6. 文博资料
    7. 古瓷档案
    8. 数据产品
    9. 书画
    10. 陶瓷
    11. 展览
    12. 非遗
    13. 论坛
    14. 文博
    15. 收藏
    16. 艺术
    17. 工作站
    中国美术大观网 | 中国艺术网 | 新浪安徽 文化艺术 | 中国优乐国际基金会 | 北京文网 | 辉煌艺术网 | 大河艺术网 | 书画圈网 | 腾讯儒学 | 中国互联热点网 | 琉璃厂在线 | 华夏收藏网
    环球文化网 | 东方艺术媒体联盟 | 艺美网-艺美中国 | 中国书画典藏 | 楚天收藏网 | 雅昌艺术网 | 首都博物馆 | 苏州手工刺绣网
    优乐国际