民国趣史:伍廷芳与大隈重信等赌寿命

  民国作家李定夷在其《民国趣史》中,有一篇《长老赌寿之佳话》,记载了中美日三个老人赌赛谁的寿命更长的故事。

  美国社会学泰斗、俄古大学教授司达博士,经常赴日本旅游,与日本首相大隈伯(大隈重信)关系相当密切。有一天,大概是见司达一把年纪尚风尘仆仆地奔波于太平洋两岸吧,大隈重信对司达说:“我看你身体非常健康,应该能享有高寿。”

  司达颇为豪迈地说:“不错,我自信能够活到一百二十岁。”大隈重信哈哈大笑说:“可是,我却自信能够活到一百二十五岁呢!”司达不服气地说:“然而我与阁下究竟谁的寿命更长一些,今天尚属于未知之数,咱们就用此事来赌一赌,怎么样?”

  大隈重信怎肯示弱,爽快地一口应允。曾任南京临时政府司法总长的民国元老、广东新会人伍廷芳先生,其时正在当“卫生之实行家”,即做一些倡导国人讲究卫生的具体工作,他与司达博士也是老朋友了,司达就写信给他,希望他也加入这场赌寿比赛。

  伍廷芳回信道:“听说阁下与大隈伯赌赛谁更长寿,这实在是一件雅人趣事。以阁下与大隈伯如此健康之体魄,又很注意卫生,理所当然地都能享有高寿。不过,我伍某身体之健康,又远在你们两位之上了,其寿命也必然比你们两位要长得多,他日必能从阁下与大隈伯的子孙手上领取赌金。请你们两位早作准备,在遗嘱中予以注明,伍某不胜欣幸。”

  不知怎的,伍廷芳的这封信及赌寿的事儿,竟然传了出去,美日的新闻界都竞相报道。

  《民国趣史》初版于1915年3月,书中说:“闻大隈伯今年七十八岁,伍廷芳今年七十二岁,司达博士年最少,才五十七岁云。”伍廷芳生于1842年7月30日,李定夷写此文时伍廷芳72岁,即1914年。而大隈重信生于1838年3月11日,1914年应为76岁,而非78岁。

  至于57岁的“司达博士”究竟是谁,笔者尚未查出。因此,即使时间已经过去了一个世纪,也无法判定三人中的最后胜利者。

  有趣的是,大隈重信和伍廷芳都各有“高寿理论”。大隈重信在《人寿百岁以上》中曾详述过自己的“125岁理论”,但却病逝于1922年1月10日,享年83岁。而五个多月后的6月23日,“常自言能活至二百岁以外”的伍廷芳,亦一病而逝。按照中国人的算法,他虚龄81岁,而按西方的算法,却只有79岁。
责任编辑:小萌
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